Parc Naturel Régional des Monts d'Ardèche

Les jeunes volcans d'Ardèche

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Coulées basaltiques de l'Amarnier

Coulées basaltiques de l'Amarnier

Le site de l'Amarnier permet de faire de la datation relative et d'étudier différentes phases éruptives des Jeunes Volcans d'Ardèche. Sur ce site, il est possible d'observer la superposition des coulées de lave de la Gravenne-de-Montpezat et du Ray-Pic près de la confluence de la Bourges et de la Fontaulière.

Ce site est situé à seize kilomètres du point de départ de la coulée du Ray-Pic, peu après l'endroit où la coulée quitte le lit de la Bourges pour se jeter dans celui de la Fontaulière. Postérieure, la coulée de la Gravenne emprunte la vallée de la Fontaulière pour recouvrir partiellement la coulée du Ray-Pic.
Ainsi en descendant la calade du lieu dit Amarnier jusqu'à la Fontaulière, il est possible d'observer différents produits issus de deux volcans stromboliens, la Gravenne-de-Montpezat et le Ray-Pic.

Au départ du sentier, des roches bulleuses (très légères du à leur concentration élevé en gaz carbonique) et quelques scories renvoient à la phase explosive de la Gravenne. En descendant, on observe d'abord les prismes de la fausse colonnade (au sommet de la coulée) qui présentent une altération caractéristique « en boule » (due à l'infiltration d'eau dans des fissures). À l'entablement (au cœur de la coulée), de faux prismes succèdent les prismes de la vraie colonnade (à la base de la coulée) de la Gravenne : l'ensemble témoigne donc d'une phase effusive (mise en place d'une coulée).

En poursuivant sur le sentier, la descente permet d'atteindre une rangée des galets de différentes natures, correspondant à la zone intermédiaire entre les deux coulées ; elle provient d'une couche d'alluvions (sédiments déposés par un cours d'eau) déposées par la rivière postérieurement à la coulée du Ray-Pic. En dessous du niveau de l'eau apparaît la fausse colonnade du Ray-Pic, dont le basalte se révèle riche en enclaves de péridotite à gros grains, arrachées au manteau terrestre par les laves remontant à la surface. La taille importante des enclaves et leur fréquence permettent d'attester qu'il s'agit bien de la coulée du Ray-Pic.

Très facile

40 m

0.5 km

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