Parc Naturel Régional des Monts d'Ardèche

Volcans des sucs

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Coulées de Saint Clément

Coulées de Saint Clément

Superposition de treize coulées de lave sur la commune de Saint-Clément, qui montrent une évolution de leur composition chimique. Cette superposition est un témoignage du plus ancien du volcanisme ardéchois.

Les coulées de Saint-Clément sont en inversion de relief entre 950 et 1168m. De dix à douze coulées (selon les sources) relativement fluides se sont étalées en nappes (ou trapps) et se sont superposées au cours du Miocène (période géologique s'étalant de -23 millions d'années à -5,3 millions d'années), pour former aujourd'hui un plateau volcanique en inversion de relief.

La première coulée qui repose sur le socle à 970 mètre, a été datée à 10,5 Ma. La coulée sommitale culminant à 1160mètres d'altitude, est en revanche datée à 8,05 Ma. Les points d'émission de la lave (sauf exception) sont indéterminés. En revanche, il est possible d'observer une variation dans la composition de la lave au fur et à mesure des coulées : celles à la base ont une composition basaltiques (laves noires à olivine visible), elles évoluent progressivement vers une composition trachy-andésite (laves grises avec plus de feldspath et sans olivine visibles). L'épaisseur moyenne des coulées est d'environ une dizaine de mètres : le refroidissement en prismes de la lave est variable en fonction des coulées, il est même parfois possible de distinguer les trois parties différentes de formation des orgues (vraie colonnade, fausse colonnade, entablement).

Entre le socle granitique et les coulées basses de la série apparaissent des sédiments sablo-argileux quelques fois à empreinte de plantes.

Facile

100 m

2.5 km

Ce site est la seule occurrence au sein du Parc d'une superposition d'une douzaine de coulées. Par ailleurs, il s'agit des plus anciennes manifestations volcaniques sur le territoire.

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